四川在线记者 徐莉莎

什么是合成生物学?作为21世纪初新兴的生物学研究领域,合成生物学被认为是颠覆性的生物科技、探索生命的钥匙。研究人员将“基因”连接成网络,请细胞们来完成我们设想的各种任务。

想象一下,当我们向网络加入人体细胞,就可以制成用于器官移植的完整器官,帮助有需要的病人们。

10月17日,四川科技馆联合电子科技大学为大家带来了“2020周末大侦探开启合成生物学之旅”系列活动。活动中,电子科技大学iGEM队员们运用合成生物学的知识,帮助废纸脱墨、像拼积木一样设计蛋白质。

iGEM是国际基因工程机器设计大赛的简称。这项比赛始于2005年,由麻省理工学院创办,是合成生物学领域的国际性学术竞赛。比赛分为10个标准track(诊断、能源、营养等)和2个特殊track(软件、开放),重视不同学科和生命科学间的交叉融合。

自2013年开始参加iGEM竞赛以来,电子科技大学校队共获得了11枚金牌、2枚银牌、6项提名和4项单项奖。在2019年赛事中,该校的两支队伍双双斩获金奖,软件队获得软件组别的单项最高奖,实验队获最佳硬件奖提名。

他们这次带来的趣味科普活动,就是要让小朋友们更好的了解合成生物学及iGEM比赛,锻炼小朋友们的创造力、开拓他们对微观世界的认知。活动共分为三场,分别是手工课堂大冒险、模型展示、舞台剧。

iGEM队员们将生物酶法脱墨纸张的过程用舞台剧的形式生动的展现出来。舞台剧讲述了公司工作人员将打印错误的纸张丢弃,夜晚纸张们都变成了纸精灵,他们发现有一些小精灵身上有不干净的墨迹,于是他们叫来了纤维素酶、木聚糖酶、脂肪酶、漆酶帮手,将小精灵身上的墨迹擦去,小精灵重新焕发光彩。

在蒲公英创客学院,走廊上摆放着的蛋白质模型吸引了家长们和孩子的目光。活动方提取了蛋白质结构域的3D形状,并进行了模型化处理,将8组用积木拼好的蛋白质结构陈列在走廊两侧,带领小朋友们更进一步地走入蛋白质结构的世界。志愿者们则在展品旁,对蛋白质的功能及形状特性进行讲解,回答小朋友们关于蛋白质结构域相关的问题,鼓励他们动手操作拼接蛋白质。

“发霉的东西还能吃吗,是为什么呢?”手工课堂大冒险活动中,老师用浅显的语言结合生活场景开启了第一堂手工课《我眼中的微观世界》,带领着小朋友们一起观察细菌高清照片、手绘版图画,了解生活中的微观世界。小朋友们还动手画出自己眼中的微观世界,形成纸刮画作品。

“大家知道人体是由什么组成的吗?”《细胞结构大揭秘》课堂上老师的提问吸引了所有小朋友的注意力,随后将科普讲解+动手操作结合起来,帮助小朋友们初识细胞。动手环节中,家长也纷纷加入小朋友们,一起用轻质粘土做出3D立体细胞结构作品。“这样既可以增强小朋友们对细胞的理解,还锻炼了他们的动手能力。”家长一边与孩子一起制作细胞结构一边说道。

图片由四川省科技馆提供